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Cuando los adultos mayores se deprimen

El velo gris que cubre la vida. La pregunta persistente: “¿Por qué continuar?”. Puede haber habido un vacío feliz antes. La depresión es una enfermedad mental que afecta a más de 5 millones de alemanes en un año, según la Fundación Alemana de Ayuda a la Depresión.

Entre ellos hay muchas personas mayores. Enfermedad, adiós a los compañeros, soledad: dados estos temas estresantes, uno podría incluso pensar que la depresión es más probable que ocurra en la vejez que en la juventud.

Sin embargo, esto no es del todo cierto: “La depresión no es tanto una reacción a las difíciles condiciones de vida como una enfermedad”, dice Ulrich Hegel, profesor de psiquiatría en la Universidad Goethe de Frankfurt am Main. La depresión puede aparecer a cualquier edad.

Tener episodios depresivos frecuentes en el pasado.

Hegel, quien también es presidente de la Fundación Alemana de Ayuda para la Depresión, dijo que la mayoría de las personas mayores con enfermedades mentales experimentan una etapa de depresión a temprana edad.

Sin embargo, con la edad surgen algunos casos especiales: “El problema del estrés no es el mismo que en la juventud o en la mediana edad”, que es la experiencia de Armin Rösl. El vicepresidente de la Federación Alemana de Depresión, que dirige un grupo de autoayuda, sabe que la soledad es un gran problema. “Otro es el miedo a la muerte, que es más común en la vejez que en los mejores años”.

Los hombres tienen mayor riesgo de suicidio

Aunque en general es poco común, la depresión es definitivamente más peligrosa en la vejez, dice Ulrich Hegerl. “El riesgo de suicidio aumenta desproporcionadamente, especialmente entre los hombres. Eso no es todo: si una persona mayor no se levanta de la cama durante varios días, se mueve muy poco y no bebe casi nada, también puede poner en peligro su vida”. por ejemplo debido a la trombosis.

¿Qué deben tener en cuenta los familiares para no permitir que esta situación precaria surja en primer lugar?

Es importante estar alerta: porque incluso si los adultos mayores han tenido que lidiar con la depresión en el pasado, es posible que no quieran aceptar la situación actual, explicó Rösl.

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Si un ser querido se vuelve muy retraído, deja de responder a las llamadas y solo revela un poco sobre sí mismo, estas pueden ser señales de advertencia. Aunque la persona afectada no encuentre la motivación para cuidarse, bañarse y vestirse, esto es indicativo de depresión.

También es típica una profunda falta de felicidad. “El tono es más un tono menor”, dice Armin Rösl. La gente tiende a estar callada, “y todo lo que dicen está lleno de tristeza”.

mejor preguntar a menudo

Entonces, ¿qué pueden hacer la familia y los seres queridos? Los expertos recomiendan que definitivamente hables con esa persona. Incluso si a veces es difícil encontrar las palabras adecuadas: “Es mejor pedir demasiado que pedir demasiado poco”, dice Rösl. Una buena frase para iniciar una conversación es: “Estoy preocupado por ti, has cambiado mucho”.

El primer punto de contacto es el consultorio del médico de familia. Allí, el paciente puede ser derivado a un psiquiatra o psicoterapeuta. Los familiares pueden brindar apoyo para acompañarlo a las citas.

Lo que es más importante, cuando los síntomas depresivos aparecen por primera vez en adultos mayores, los médicos primero deben descartar otras causas, dice Rösl: “Por ejemplo, un trastorno circulatorio o inmunitario, o más como un síndrome de fatiga, ¿dónde estás siempre cansado?”

La observación cuidadosa de los valores de laboratorio y las estructuras cerebrales es importante para encontrar respuestas a estas preguntas. La enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia a veces se confunden con la depresión.

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Cuidado con las interacciones medicamentosas

Si bien no existe una cura para la depresión en el sentido tradicional, es fácilmente tratable, a menudo con una combinación de medicamentos y psicoterapia.

Sin embargo, en el caso de los antidepresivos, se debe examinar cuidadosamente qué preparación es la adecuada. “Por lo general, las personas mayores ya tienen otras afecciones médicas y ya están tomando otros medicamentos, por lo que puede haber interacciones”, dice Ulrich Hegerl. Sin embargo, los antidepresivos son importantes en el tratamiento de la depresión.

“Una de las conversaciones más comunes que tengo con los pacientes es explicarles que la depresión también es el resultado de una función cerebral alterada y, a menudo, puede tratarse con éxito con antidepresivos”, dijo Hegerl.

Los malos psicoterapeutas a veces provocan miedo al aconsejar a las personas que se mantengan alejadas de estas “drogas psicotrópicas”. En última instancia, sin embargo, la medicación continua, también combinada con psicoterapia, es eficaz.

Sin embargo, Ulrich Hegel señaló una deficiencia: “La psicoterapia rara vez se ofrece a los ancianos.” Muchas personas están dispuestas a aceptarla. Los médicos de cabecera a menudo ni siquiera consideran la posibilidad de prescribir un tratamiento. “Obviamente no es bueno para las personas mayores”.

haz algo bueno por ti mismo

Además del tratamiento y la medicación, hay cosas que las personas afectadas pueden hacer por su cuenta para aliviar los síntomas. De hecho, deberían: “Simplemente tomar el medicamento y esperar a que pase no funciona”, dice Armin Rösl.

Por ejemplo, puede ayudar a los adultos mayores con depresión a realizar una caminata diaria consciente. Una reunión de personas mayores también puede ser una fecha fija.

El calendario está bien estructurado. Armin Rösl se hizo eco de este sentimiento en su grupo de autoayuda: “Para algunos, es lo más destacado del mes que esperan, prepararse para ello y salir de casa”.

Incluso los familiares que viven más lejos pueden hacer citas como esta: “Estoy de acuerdo con mi madre, por ejemplo: la llamo todos los miércoles a las 6 de la tarde”, dice Rösl.

Los familiares deben desarrollar la comprensión

Es importante que los familiares clasifiquen correctamente la enfermedad. El hecho de que uno ya no pueda hacer las cosas más simples a menudo es difícil de entender al principio. Hegel dijo: “No es mala voluntad, ni es indulgente”.

Debido a que las largas horas de acostarse suelen ser malas para la depresión, puedes intentar motivar a los afectados: “¡Vamos, levántate, salgamos a tomar aire fresco!” Si esto no funciona, debes aceptarlo y no enojarte.

También es importante que los familiares sepan que ellos no son responsables de la enfermedad ni de la cura. “No se puede curar la depresión solo con amor como la apendicitis”, aclaró Hegel.

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