Cardiología

Este cardiólogo lucha por la justicia de la vacuna COVID-19 en India

En marzo de 2021, comenzó la segunda ola de COVID-19 en India. En abril, el número de nuevos contagios en un solo día alcanzó los 100.000 por primera vez desde que comenzó la pandemia. Desde entonces, el número de casos se ha disparado. En mayo, India tenía 400.000 nuevas infecciones por día.

Aunque India es uno de los principales fabricantes de vacunas, el país representa más de la mitad de los casos diarios de COVID-19 en el mundo.

Esto se debe a que los países de altos ingresos han podido comprar suficientes dosis de la vacuna para vacunar a sus poblaciones varias veces. Por el contrario, India no ha podido protegerse de un brote que mató a cientos de miles o incluso millones de sus ciudadanos debido a retrasos en la producción nacional y la falta de acceso a suministros extranjeros.

Dado que solo el 3% de la población india estaba vacunada en el momento de la ola mortal, el virus tuvo muchas oportunidades de propagarse. La variante delta, descubierta por primera vez en el país en ese momento, es ahora la principal variante del coronavirus a nivel mundial.

La Fundación de Salud Pública de la India lucha por la justicia de las vacunas

“Las desigualdades en la vacunación han sido un gran desafío de salud pública mundial y ciertamente han comprometido la velocidad y la eficiencia de nuestra respuesta colectiva a esta pandemia”, dijo K. Srinath Reddy, presidente de la Fundación de Salud Pública de la India (PHFI).La cobertura de inmunización es alta. en algunas regiones, pero la disponibilidad y accesibilidad de vacunas en muchas regiones es extremadamente baja, y entonces tenemos un mundo muy desigual”.

Hasta ahora, PHFI ha estado luchando por la equidad de las vacunas en India durante la pandemia. El grupo pide políticas destinadas a mejorar el acceso a la atención médica para quienes no la tienen.

Si bien PHFI no participa directamente en la distribución y administración de vacunas, ha encontrado una forma de lograrlo. La organización brinda apoyo técnico a los gobiernos, desarrolla tecnologías sanitarias, capacita a médicos y trabajadores de la salud y utiliza las redes sociales para difundir la conciencia sobre el virus.

Reddy fue miembro fundador de PHFI y era el jefe del Departamento de Cardiología del Instituto de Ciencias Médicas de All India cuando se le pidió la idea de una organización enfocada en mejorar la salud pública en India.

“Todavía tenía alrededor de una década de experiencia laboral en cardiología, pero cuando comenzó el proyecto y me pidieron que tomara la iniciativa, no dudé”, dijo. “Realmente quiero hacer eso”.

Desde su establecimiento en 2006, PHFI ha establecido seis campus en India y ha capacitado a más de 26 000 médicos de atención primaria.

Muchas personas no pueden pagar una buena atención médica

Para Reddy, trabajar en salud pública fue una oportunidad para enfocarse en el lado de la equidad de la atención médica. A través de la experiencia de su madre, médica especialista en obstetricia y ginecología, se dio cuenta por primera vez en su vida de que no todos pueden pagar una buena atención médica. Su madre trató a un gran número de pacientes pobres que no tenían acceso a atención médica.

Más tarde, como estudiante de medicina y cardiólogo, Reddy aumentó su conciencia sobre las dimensiones sociales de la salud a través de sus propias experiencias.

“Veo que los pobres corren un riesgo mucho mayor de enfermarse. No pueden pagar el tratamiento que necesitan, o se ven empujados a la pobreza más profunda debido a los costos involucrados”, dijo. “Cuando trabajaba como cardiólogo en el hospital más grande de la India, me di cuenta de que muchas personas con enfermedades muy graves llegaban tarde porque no tenían suficientes medios para la detección temprana o porque no podían permitirse viajar”.

Cuando Reddy estaba haciendo trabajo de campo en el campo de la epidemiología, se dio cuenta de que la pobreza también estaba asociada con conocimientos de salud deficientes, dietas poco saludables y menos controles de salud, todos factores que aumentan aún más el riesgo de enfermedad.

Con este conocimiento, Reddy se ha convertido en un defensor de muchos problemas de salud importantes. Hoy, aboga por el control del tabaco, dietas más saludables, cobertura universal de salud y más derechos humanos, que cree que son clave para abordar la justicia. PHFI es el medio por el cual espera lograr estos objetivos.

“India se vendió por poco porque no invirtió lo suficiente en salud pública”, dijo. “La idea no es solo crear un diagnóstico de un problema y publicarlo en una revista de renombre. También queremos asegurarnos de que haya cambios a nivel local. Por ejemplo, mi compromiso con la desigualdad en el sector de la salud se enfoca en construir instituciones afectadas y trabajadores.”

PHFI quiere que las vacunas sean gratuitas para todos

Mientras India lidia con el brote de COVID-19 más grande y mortal del mundo, Reddy ha utilizado su experiencia para luchar contra PHFI por la equidad de vacunas en el país.

La organización trabaja para garantizar que las vacunas sean gratuitas para todos. Además, se eliminarán las barreras para el registro de vacunas en línea. Es por eso que PHFI está luchando por los centros de vacunación sin cita previa. Esto es muy importante, especialmente para las personas que no tienen un teléfono inteligente o no están familiarizadas con la tecnología.

Cuando el gobierno requiere que las personas menores de 45 años con condiciones médicas preexistentes muestren un certificado médico, la PHFI está en contra. Sin servicios de salud en las zonas rurales, muchas personas no cuentan con la documentación necesaria o aún no conocen su enfermedad, explicó la organización.

PHFI también está trabajando con grupos de hospitales privados para aliviar la dificultad de obtener vacunas en pequeños pueblos y hospitales.

La situación en India ha mejorado significativamente desde el pico de la segunda ola: el número de casos diarios se ha reducido diez veces y el 37% de la población ahora está completamente vacunada. Aún así, la gran mayoría de los indios están en riesgo, por lo que no se puede descartar otra ola de COVID-19.

Reddy quiere detener otra ola de corona en India

La mayoría de los países, especialmente los del Sur Global, enfrentan dificultades para obtener una vacuna contra el COVID-19. Esto ralentiza la rapidez con la que pueden proteger a la población de brotes mortales. Al mismo tiempo, esto aumenta la posibilidad de un mayor desarrollo de variantes del virus.

El programa COVAX (Covid-19 Vaccine Global Access) tiene como objetivo entregar 2 millones de dosis de la vacuna a países de bajos y medianos ingresos para fines de 2021. Sin embargo, la brecha entre los países con vacuna y los que no tienen vacuna sigue siendo muy grande. Los países más ricos priorizan las vacunas de refuerzo para sus propias poblaciones en lugar de asignar fondos a los países de bajos ingresos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene como objetivo tener al menos el 10% de la población completamente vacunada para fines de septiembre, pero todavía estamos muy lejos de ese objetivo.

A medida que se avecina otra ola de COVID-19 en India, PHFI continúa trabajando con los sectores público y privado para garantizar un acceso más amplio y equitativo a las vacunas en el país.

“Definitivamente tuvimos algunos desafíos y no siempre fue fácil”, dijo Reddy. “Pero el hecho de que hayamos progresado en la integración de la salud pública en la política es un éxito. Eso fue antes de la pandemia, pero ahora todos reconocen la importancia de la salud pública”.

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