Cardiología

Estudio: Cuando morimos, nuestras vidas realmente pasan de largo

Una nueva investigación muestra que la actividad cerebral continúa incluso cuando el corazón deja de latir.

Una nueva investigación muestra que la actividad cerebral continúa incluso cuando el corazón deja de latir.
Universidad de Louisville

En un estudio innovador, un equipo de investigadores registró por primera vez la actividad cerebral de un hombre en los segundos antes y después de su muerte.

Encontraron pruebas de que la gente sí veía pasar la vida ante sus ojos en el momento de la muerte.

Encontraron una mayor actividad de las ondas cerebrales asociada con la recuperación de la memoria y los sueños. Según el equipo, esta actividad cerebral persistió hasta 15 segundos después del paro cardíaco.

La pregunta de qué nos sucede en el momento de la muerte ha atormentado a la gente. Un argumento respaldado por informes de personas con experiencias cercanas a la muerte es que nuestras vidas pasan rápidamente cuando morimos. Hasta el momento, no hay evidencia científica de esto. Pero ahora, un estudio histórico sugiere que este mito puede tener un núcleo de verdad.

Un equipo de investigadores ha registrado escáneres cerebrales de un hombre moribundo que tuvo su primer ataque al corazón. Creen que ciertas ondas cerebrales en los hombres, normalmente activas durante la recuperación de la memoria, los sueños y la meditación, ahora se están volviendo activas. Estas ondas comienzan inmediatamente antes del último latido del corazón o incluso hasta 15 segundos después. Los hallazgos fueron publicados el martes en la revista Frontiers in Neuroscience of Aging.

Ajmal Zemmar le dijo a Insider que los hallazgos plantean preguntas sobre cuándo terminará realmente la vida y podrían brindar consuelo a los seres queridos de los fallecidos. Zemmar, neurocirujano de la Universidad de Louisville, dirigió el estudio.

Una rara coincidencia llevó al estudio

La investigación se remonta a 2016, cuando un hombre de 87 años ingresó en un hospital canadiense con una hemorragia entre el cráneo y el cerebro. Los médicos, incluido Zemmar, extrajeron el coágulo de sangre. Pero tres días después, el hombre tuvo una convulsión. Como de costumbre, el equipo médico monitorea a los pacientes con electroencefalografía (EEG) para determinar la causa de las convulsiones, dijo Zemmar. Pero poco después, el hombre murió de un paro cardíaco. Según Zemmar, esto es muy raro. “No se puede planificar algo así. Ninguna persona sana tendrá un EEG antes de morir, y con los pacientes enfermos, no sabemos cuándo van a morir”, dijo Zemmar.

El EEG mostró que 15 segundos antes de que el corazón se detuviera, el paciente experimentó ondas cerebrales de alta frecuencia llamadas oscilaciones gamma, así como algunas oscilaciones más lentas como theta, delta, alfa y beta. Estos flujos están asociados con la atención, los sueños, la meditación, la recuperación de la memoria y los flashbacks, según la revista ZME Science. “Estas oscilaciones continuaron incluso después de que el corazón dejó de bombear sangre al cerebro”, dijo Zemar a Insider. “Fue una gran sorpresa para nosotros”.

Doctor.ajmal zemar

Doctor.ajmal zemar
Universidad de Louisville

El equipo internacional de Zemmar no publicó los resultados hasta cinco años y medio después, en parte porque querían esperar y ver si se desarrollaba una situación similar. Encontraron solo un estudio similar en ratas, en el que los científicos indujeron a los animales a un paro cardíaco mientras medían su actividad cerebral.

Debido a que el estudio se basó en datos de un paciente que experimentó sangrado y convulsiones ocasionales, los resultados fueron difíciles de verificar. Sin embargo: “Podemos decir con certeza que identificamos señales antes de la muerte y después de un paro cardíaco, como las que ocurren cuando las personas sanas sueñan, recuerdan o meditan”, dijo Zemar. Los resultados fueron consistentes con algunos informes anecdóticos de experiencias cercanas a la muerte, en las que las personas informaron haber visto sus vidas pasar ante sus ojos y revivir momentos emocionales.

15 segundos en el hospital valen la pena

Cardiólogo británico, ¿Qué sucede cuando morimos? “Cuando la gente se está muriendo, tiende a tener una vigilia paradójica”, nos cuenta Sam Pania, autor del libro, varios estudios lo avalan. “Se trata de una revisión significativa y decidida de toda su vida, incluidas todas sus acciones, intenciones y pensamientos, esencialmente su humanidad”.

“Este estudio parece confirmar esto, al identificar un marcador potencial del cerebro despierto al final de la vida”, agregó Pania. “Podría ser que varias áreas del cerebro se apaguen con la muerte y conduzcan a la desinhibición de áreas que pueden dar una idea de otras realidades menos accesibles”. El propio Parnia no participó en el estudio.

Los nuevos hallazgos pueden incitar a los profesionales médicos a reconsiderar el momento de anunciar las muertes. “Quince segundos pueden no parecer mucho, pero es importante en medicina”, dijo. “Entonces, si declaramos a un paciente muerto y organizamos la donación de órganos inmediatamente después del último latido del corazón, ¿tenemos que esperar 15 segundos para darle el último recordatorio de vida? Esa es una pregunta que plantea nuestro estudio”.

Ahora, personas de todo el mundo se han acercado a Zemmar. Para muchos de ellos, el estudio fue un alivio. “Desafortunadamente, como neurocirujano, a veces vemos pacientes a los que no podemos ayudar, y luego tenemos que dar noticias tristes a los familiares”, dijo Zemar. “Si pudiera decirles a esas personas que la persona moribunda está reviviendo los mejores recuerdos con ellos, sería algo bueno para mí personalmente”.

Este artículo fue traducido del inglés por Lara Hansen. Puedes encontrar el original aquí.

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