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Falta de: los médicos a menudo se olvidan de los pacientes ancianos deprimidos

  • La depresión puede cubrir la vida a cualquier edad como un velo de oscuridad.
  • Para los pacientes de edad avanzada, también existen algunos problemas especiales: algunos problemas importantes a menudo se pasan por alto en el proceso de tratamiento.

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El velo gris que cubre la vida. La pregunta persistente: “¿Por qué continuar?”. Puede haber habido un vacío feliz antes. La depresión es una enfermedad mental que afecta a más de 5 millones de alemanes en un año, según la Fundación Alemana de Ayuda a la Depresión.

Muchos adultos mayores también sufren de depresión. Enfermedad, adiós a los compañeros, soledad: dados estos temas estresantes, uno podría incluso pensar que la depresión es más probable que ocurra en la vejez que en la juventud. Sin embargo, esto no es del todo cierto: “La depresión no es tanto una reacción a las difíciles condiciones de vida como un trastorno independiente”, dice Ulrich Hegel, profesor de psiquiatría en la Universidad Goethe de Frankfurt am Main. . La depresión puede aparecer a cualquier edad.

Episodios depresivos a una edad temprana

Hegel, quien también es presidente de la Fundación Alemana de Ayuda para la Depresión, dijo que la mayoría de las personas mayores con enfermedades mentales experimentan una etapa de depresión a temprana edad.

Sin embargo, con la edad surgen algunas peculiaridades: “El problema del estrés no es el mismo que en la juventud o en la mediana edad”, así lo cuenta Armin Rösl. El vicepresidente de la Federación Alemana de Depresión, que dirige un grupo de autoayuda, sabe que la soledad es un gran problema. “El otro es el miedo a la muerte, que es más común en la vejez que en los mejores años”.

Señales de advertencia: estas son señales de depresión

Aunque en general es poco común, la depresión es definitivamente más peligrosa en la vejez, dice Ulrich Hegerl. “El riesgo de suicidio aumenta desproporcionadamente, especialmente entre los hombres”. No solo eso: si una persona mayor no se levanta de la cama, se mueve muy poco o bebe casi nada durante varios días, también puede ser mortal en otras formas, como la trombosis.

¿Qué deben tener en cuenta los familiares para no permitir que esta situación precaria surja en primer lugar?

  • Es importante estar alerta: porque incluso si los adultos mayores han tenido que lidiar con la depresión en el pasado, es posible que no quieran aceptar la situación actual, explicó Rösl.
  • Si un ser querido se vuelve muy retraído, deja de responder a las llamadas y solo revela un poco sobre sí mismo, estas pueden ser señales de advertencia.
  • Aunque la persona afectada no encuentre la motivación para cuidarse, bañarse y vestirse, esto es indicativo de depresión.
  • También es típica una profunda falta de felicidad. “El tono es más un tono menor”, dice Armin Rösl. La gente tiende a estar callada, “lo que dicen lo determina el duelo”.

Depresión en la vejez: qué pueden hacer los familiares

Entonces, ¿qué pueden hacer la familia y los seres queridos? Los expertos recomiendan que definitivamente hables con esa persona. Incluso si a veces es difícil encontrar las palabras adecuadas: “Es mejor pedir demasiado que pedir demasiado poco”, dice Rösl. Una buena frase para iniciar una conversación es: “Estoy preocupado por ti, has cambiado mucho”.

El primer punto de contacto es el consultorio del médico de familia. Allí, el paciente puede ser derivado a un psiquiatra o psicoterapeuta. Los familiares pueden brindar apoyo para acompañarlo a las citas.

Además de eso, si los síntomas depresivos aparecen por primera vez en la vejez, los médicos deben descartar otras causas primero, dice Rösl: “Por ejemplo, un trastorno circulatorio o un trastorno inmunitario, o más como un síndrome de fatiga en el que has estado ¿Estás cansado?”

La observación cuidadosa de los valores de laboratorio y las estructuras cerebrales es importante para encontrar respuestas a estas preguntas. La enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia a veces se confunden con la depresión.

Debilidades: los médicos de cabecera a menudo no prescriben psicoterapia

Si bien la depresión no se puede curar en el sentido clásico, es fácilmente tratable, a menudo con una combinación de medicamentos y psicoterapia. Sin embargo, en el caso de los antidepresivos, se debe examinar cuidadosamente qué preparación es la adecuada. “Por lo general, las personas mayores ya tienen otras afecciones médicas y ya están tomando otros medicamentos, por lo que puede haber interacciones”, dice Ulrich Hegerl. Sin embargo, los antidepresivos son importantes en el tratamiento de la depresión.

“Una de las conversaciones más comunes que tengo con los pacientes es explicarles que la depresión también es el resultado de una función cerebral alterada y, a menudo, puede tratarse con éxito con antidepresivos”, dijo Hegerl. Los malos psicoterapeutas a veces provocan miedo al aconsejar a las personas que se mantengan alejadas de estas “drogas psicotrópicas”. En última instancia, sin embargo, la medicación continua, también combinada con psicoterapia, es eficaz.

Sin embargo, Ulrich Hegel señaló la insuficiencia: “La psicoterapia rara vez se ofrece a los ancianos”. Muchas personas están dispuestas a aceptar esto. Los médicos de cabecera a menudo ni siquiera consideran la posibilidad de prescribir un tratamiento. “Obviamente no es bueno para las personas mayores”.

La estructura y las conexiones sociales ayudan

Además del tratamiento y la medicación, hay cosas que las personas afectadas pueden hacer por su cuenta para aliviar los síntomas. De hecho, deberían: “Simplemente tomar el medicamento y esperar a que pase no funciona”, dice Armin Rösl.

Por ejemplo, puede ayudar a los adultos mayores con depresión a realizar una caminata diaria consciente. “O puedo ir a un servicio una o dos veces por semana”, dijo Rösl. Una reunión de personas mayores también puede ser una fecha fija.

El calendario está bien estructurado. Armin Rösl compartió este sentimiento en su grupo de autoayuda: “Para algunas personas, es lo más destacado del mes que esperan con ansias, se están preparando para ello y se van de casa”. también puede hacer tales citas: “Por ejemplo, estoy de acuerdo con mi madre: la llamaré todos los miércoles a las 6 p.m.”, dice Rösl.

nadie tiene la culpa

Es importante que los familiares clasifiquen correctamente la enfermedad. El hecho de que uno ya no pueda hacer las cosas más simples a menudo es difícil de entender al principio. Hegel dijo: “No es mala voluntad, ni es indulgente”.

Debido a que las largas horas de acostarse a menudo son malas para la depresión, puede tratar de motivar a los afectados: “¡Vamos, levántate, salgamos a tomar aire fresco!” Si eso no funciona, simplemente debe aceptarlo y no loco

También es importante que los familiares sepan que no son responsables de la enfermedad ni de la cura. “Solo con amor, no se puede curar la depresión, como la apendicitis”, aclaró Hegel. (Christina Bachmann, dpa/af)


No debe dormir demasiado ni demasiado poco, según un estudio reciente de la Escuela de Medicina de Washington. Porque esto debería ayudar a mantener la salud mental, especialmente en la vejez. Incluso la progresión temprana de la enfermedad de Alzheimer puede retrasarse de esta manera.

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