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Inversión china en odontología digital de Berlín

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La startup de tecnología médica vende férulas transparentes para ortodoncia.

(Foto: Plus Dental)

Düsseldorf China sabe cómo funciona la telemedicina. La teleterapia ha sido parte del estándar de atención del país asiático durante años, también gracias al grupo de seguros más grande del país. Además del negocio de pólizas, Ping An también opera una plataforma de telemedicina. Claramente, los chinos ahora ven a una empresa alemana como una esperanza para el futuro cuando se trata de digitalizar la odontología.

El Global Navigation Fund de Ping An lideró la inversión en la startup Plus Dental con sede en Berlín. Como se informó con anticipación a Handelsblatt Inside, el berlinés ha recaudado la friolera de 32 millones de euros. Además de Ping An, los patrocinadores incluyen al fundador de Momo, Christian Wegner, los inversores existentes Holtzbrinck-Ventures y Lakestar. Según su propio comunicado, Plus Dental vale ya más de 100 millones de euros.

Hasta ahora, Plus ha estado vendiendo aparatos ortopédicos, férulas transparentes que se usan para enderezar dientes levemente desalineados. Pero esto es solo el comienzo de su visión de la odontología digital, dice el jefe de Plus Dental, Peter Baumgart: “Queremos usar lo digital para mejorar y simplificar la estética general de la odontología”.

La startup espera expandir el proceso de tratamiento digital para alineadores a otras condiciones. “A continuación, queremos complementar nuestra gama de productos con prótesis dentales artificiales, que ya podemos fabricar en nuestro laboratorio dental”, dice Baumgart. La capital también tiene como objetivo impulsar la expansión internacional. Plus Dental está actualmente activo en países de habla alemana, el Reino Unido y España. Otros países europeos se unirán a finales de este año.

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Los esfuerzos de tratamiento digital de Plus Dental son los siguientes: La startup trabaja con 70 clínicas dentales. Los interesados ​​pueden usar escaneos intraorales para crear allí modelos digitales en 3D de sus dientes. Sobre esta base, los técnicos dentales de Plus Dental hacen recomendaciones de tratamientos con alineadores a los que los dentistas pueden adaptarse. También decide si el tratamiento con alineadores es apropiado o si los dientes están demasiado mal colocados.

Tratamiento a través de la aplicación

Si los alineadores tienen sentido, el cliente recibe inmediatamente un juego completo de férulas, fabricadas por Plus Dental en su laboratorio dental de Berlín utilizando una impresora 3D. Luego, el tratamiento adicional generalmente se realiza de forma remota. Los usuarios cambian sus alineadores cada una o dos semanas.

La férula se vuelve más estrecha, empujando el diente más y más en la dirección deseada. La aplicación Plus Dental recuerda a los clientes que intercambien. Al mismo tiempo, responden preguntas sobre el proceso de tratamiento en la aplicación, que el dentista puede revisar.

Cada ocho semanas, alentamos a los clientes a subir fotos de su cavidad oral a la aplicación. Los dentistas lo usan para verificar el progreso del tratamiento y, si hay problemas, la aplicación puede dar instrucciones y llamar a los clientes para que practiquen. Los tratamientos duran varios meses y Plus Dental cuesta 1690 euros o más.

Align Technology es el líder del mercado en alineadores transparentes. Pero desde que expiraron varias patentes en 2017, cada vez más empresas emergentes han comenzado a competir con la empresa estadounidense. En general, la teleterapia dental también es popular. La facturación regular de los dentistas se ha vuelto posible. El gobierno autonómico está trabajando actualmente en las normas técnicas.

Pero si bien las cuestiones económicas y técnicas se han aclarado en gran medida, las cuestiones médicas siguen sin respuesta. Se levanta la prohibición de la teleterapia. Sin embargo, existe desacuerdo sobre la medida en que se puede transferir a la odontología.

Teleterapia exclusiva en la crítica

La teleterapia exclusiva con grupos de autoimpresión es particularmente controvertida en lo que respecta a los proveedores de alineadores. Además de los escaneos intraorales en la práctica, los clientes también pueden pedir un juego de este tipo con material de alginato y cubetas de impresión para llevar a casa. De esta forma, pueden crear sus propios moldes en lugar de modelos 3D para hacer las férulas.

Muchos proveedores de alineadores se están alejando de esta práctica comercial. Plus Dental continúa ofreciendo estos kits “porque no queremos rechazar nuestras ofertas a los clientes que todavía están fuera del alcance de la práctica de nuestros socios”, dijo Baumgart. Sin embargo, debido a la creciente red de prácticas de socios, la venta directa es solo un porcentaje bajo de un dígito del negocio de todos modos.

Pero queda la pregunta fundamental: ¿Hasta dónde puede llegar la telemedicina en odontología? Porque el control del tratamiento a través de aplicaciones está en aumento, a diferencia de los Impression Sets. Hans-Jürgen Köning, presidente de la Asociación Alemana de Ortodoncistas, dijo: “Si el tratamiento se lleva a cabo sin un diagnóstico adecuado y controles regulares, esto puede representar riesgos significativos para la salud del paciente”.

Köning también cree que el modelo de consultorio asociado de Plus Dental no elimina todas las dudas: “Para poder tratar a los pacientes de manera profesional, un escaneo y unos alineadores no son suficientes”. Cualquier examen debe practicarse en el sitio.

Baumgart respondió: “Nuestros dentistas colaboradores informan que los tratamientos de telesalud van bien”. En el caso de Plus Dental, la responsabilidad final recae en el dentista respectivo, y si el cliente confía en su médico.

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