Medicamento

Medicina social en el Reino Unido: el placer de prescribir

Personas mayores haciendo senderismo en el Reino Unido

La interacción social y las actividades conjuntas deberían ayudar a mantener la salud (dpa/Hinrich Bäsemann)

Ruth Tucker ha estado cuidando pacientes en Cullumpton College Surgery durante más de una década. Hasta el momento, lo único que falta es el título profesional de su rol en la práctica colectiva. “Es algo así como: bueno, eres un promotor de la salud y el bienestar o algo así”.

Pero Tucker ha existido durante demasiado tiempo como promotor de la salud y el bienestar. Entonces ella simplemente lo convirtió en un promotor de salud. “Mi tarjeta de presentación dice: ‘Lo haré por ti’. Así es como me siento con respecto a mi papel”.

Social Prescripción: Supervisada medicina alternativa

Alison Knott simplemente llama a Ruth Tucker reparadora, una intermediaria que proporciona acceso. “Solo pensé que eras una especie de reparador.” Alison fue hospitalizada hace cinco años. Su médico la envió a Tucker para perder peso. Ruth Tucker habla con los pacientes, escucha y envía a Alison a una clase de escritura creativa.

“También sufro de depresión. Entonces Ruth me dirigió a su grupo aquí. Al principio pensé que era horrible. Pero luego me sentí bien. Tuve baja autoestima durante mucho tiempo. Tuve muy poco apoyo en casa. . Mi gente estaba muy enferma. Una cosa llevó a la otra. Pero Ruth me ayudó a superarlo”.

Algunas personas no necesitan medicación, sino cuidados, consejos, y demás. Michael Dixon se dio cuenta de esto hace décadas. Dixon es uno de los cirujanos de la Universidad. Él fue quien contrató a Ruth Tucker hace diez años.

Ruth Tucker (izquierda) y Alison Knott (derecha)

Ruth Tucker (izquierda) y Alison Knott (derecha) (Deutschlandradio/Marten Hahn)

“Mis socios me llaman pastor. Dicen: ‘No es su trabajo cuidar el bienestar y el bienestar de sus pacientes. Debemos tratar su artritis o enfermedad cardíaca o depresión’. La salud de toda la comunidad está más allá de nuestra responsabilidad”.

En cualquier caso, a Dixon le importó y comenzó a buscar aliados en los consultorios de otros médicos. Él mismo se sorprendió con los resultados: la prescripción social, la medicación social ha sido la opción de tratamiento oficial en el sistema de salud del Reino Unido desde mediados de 2019. Y el trabajo de Ruth Tucker ahora tiene un nombre oficial: trabajador de enlace. Una persona que conecta a los pacientes con los servicios sociales.

“Se está convirtiendo en una política nacional mucho más rápido de lo que pensábamos”.

El hecho de que los políticos escuchen a Dixon y sus colegas también se debe a Social Prescription Network, una organización que los médicos cofundaron con la científica Mary Polly en 2016.

“Tenemos personas de Inglaterra e Irlanda que ya están haciendo esta prescripción social, pero en silencio porque no se ajusta al sistema en el que trabajan”.

Más enfermedades crónicas y menos dinero

La mayoría de los profesionales médicos creen que la prescripción social es una moda pasajera que primero promete una cosa: más trabajo. Marie Polley es investigadora de la Universidad de Westminster en Londres. Durante los últimos tres años, ella y Dixon han realizado más de 30 conferencias científicas y han atraído mucha atención. Pero esa no es la única razón del reciente reconocimiento de las prescripciones sociales, cree Polley. Los desencadenantes también son estados del sistema de salud pública.

“Pasamos por un período de austeridad. Eso significó que muchas áreas tenían que vivir con mucho menos dinero. Cuando tienes menos dinero, miras a tu alrededor y ves lo que están haciendo otras personas. De una manera extraña, eso ha obligado a la gente a trabajar juntos.”

Más personas con enfermedades crónicas y menos dinero han paralizado el NHS. Michael Dixon cree que las recetas sociales pueden facilitar el sistema de salud pública gratuita.

“Tratar a quienes usan el sistema con más frecuencia a través de medidas sociales podría reducir las visitas al hospital y las citas con el médico de cabecera en un 20 por ciento. Estas cifras, sin duda, serán de gran interés para los políticos que quieren mantener el sistema de salud”.

Sin embargo, Michael Dixon está más interesado en el desarrollo social a largo plazo. También porque vio que se estaban produciendo algunos cambios allí, en la puerta de su casa.

“Es triste, pero vivimos en una sociedad muy alienada. En esta ciudad, por ejemplo, se está construyendo una cantidad sorprendente de casas nuevas. Pero cada vez vive menos gente en cada casa”.

Y aquellos que se sienten solos no solo van al médico con más frecuencia, porque esa puede ser su única conexión social. Se enfermará en algún momento.

“La soledad y la falta de interacción social son letales”.

La soledad es mortal, tan mala como fumar.

Si la prescripción social se deshiciera de sí misma en algún momento, a Dixon le encantaría. Los médicos esperan que algún día podamos vivir en una sociedad donde las personas estén sanas en lugar de enfermas. El hecho de que todas las congregaciones del Reino Unido pronto tengan una Ruth Tucker que organiza los contactos es un paso en la dirección correcta para él.

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