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Práctica de oftalmología: los inversores crean estructuras similares a monopolios | NDR.de – NDR – Noticias

Estado: 05.04.2022 06:00 am

En los últimos años, inversores financieros internacionales han comprado cientos de clínicas oftalmológicas en Alemania. Según la investigación de NDR, algunas ciudades y regiones han surgido como estructuras de tipo monopolio. La mayoría de los oftalmólogos ambulatorios trabajan en una de las cadenas administradas por inversionistas.

Esto creó una situación sobre la que el Consejo Federal había advertido explícitamente a fines de 2018. Propuso cambios a la ley para evitar que los médicos de la cadena “obtengan un monopolio” en regiones individuales. “Cada vez más, el campo de la medicina ambulatoria está formando estructuras similares a conglomerados, a menudo en manos de empresas con fines de lucro”, dijo el comunicado en ese momento. El Consejo Federal ve el peligro de deteriorar la atención al paciente. Por ejemplo, puede haber una “reducción en el alcance de la atención de algunos servicios particularmente lucrativos”. Sin embargo, el gobierno federal en ese momento no aceptó las enmiendas legales propuestas. El NDR preguntó al Departamento Federal de Salud por qué no había sucedido esto, pero no recibió respuesta.

El estudio NDR de Panorama 3 ahora muestra que las tres principales cadenas de oftalmología dirigidas por inversores financieros ahora han alcanzado posiciones de monopolio en múltiples ciudades y regiones. En Kiel, por ejemplo, más de la mitad de los oftalmólogos ambulatorios ahora trabajan para Sanoptis. Desde 2019, se ha hecho cargo de varias cadenas regionales de oftalmología en Schleswig-Holstein. La situación es similar en y alrededor de Augsburgo, Baviera. Allí, unas 15 clínicas y consultorios pertenecen al grupo Sanoptis. Fundada en 2018 por solo una firma de capital privado con sede en Londres, la compañía ahora es aparentemente la cadena de oftalmología más grande de Alemania. Sin embargo, la fecha exacta no está clara. Al responder a las preguntas de Panorama 3 sobre diversos datos, como prácticas de compra, acciones realizadas y ventas, Sanoptis dijo que “generalmente no responde a tales consultas”.

Se pueden encontrar más ejemplos de dominio claro en el norte de Baviera. En Nuremberg y Fürth y sus alrededores, el Grupo Ober Scharrer (OSG) emplea a la mayoría de los oftalmólogos. Osnabrück parece hacer lo mismo. Según OSG, emplea a unos 300 oftalmólogos en 125 ubicaciones en Alemania. Cuando Panorama 3 le preguntó sobre un posible monopolio regional, la OSG mencionó el número total de todos los oftalmólogos que trabajan en clínicas y hospitales alemanes. De éstos, menos del 3,8% estaban empleados en su grupo empresarial. OSG no respondió preguntas sobre regiones y ciudades específicas.

Artemis, la tercera cadena de oftalmología más grande, tiene su sede en el norte de Hesse. Allí, en el distrito de Lahn-Dill con más de 250.000 habitantes, casi todos los oftalmólogos trabajan para el grupo de empresas. También es propietaria de muchas clínicas y consultorios en otras partes de Hesse. Según su propia declaración, Artemis realiza allí aproximadamente la mitad de su cirugía ocular, pero también ha crecido a través de adquisiciones en otros estados federales, como Hamburgo o Renania. Kaweh Schayan-Araghi, director médico y uno de los fundadores de Artemis, dijo a Panorama 3 que su cadena ha crecido principalmente porque se ha hecho cargo de la práctica de muchos oftalmólogos mayores en el área que de otro modo habrían tenido dificultades para encontrar un sucesor. De esta forma, Artemis ayuda a asegurar el suministro.

En total, más de 500 clínicas oftalmológicas en Alemania son propiedad de firmas internacionales de capital privado. Eso es aproximadamente el triple de lo que era hace tres años. Se estima que aproximadamente uno de cada cinco oftalmólogos ambulatorios ahora trabaja en la cadena de inversores financieros. Sin embargo, no hay cifras exactas, ya que las empresas no tienen que publicar cifras específicas.

Por lo tanto, tampoco está claro si otros inversionistas han adquirido la mayor parte de la práctica médica en especialidades específicas en ciertas regiones. Ni el gobierno federal ni el estatal tienen datos al respecto. Cuando se le preguntó, el Departamento Federal de Salud le dijo al NDR que no estaba claro si y en qué medida “existe una concentración de mercado dominante en la estructura del cuidado de los ojos” en regiones individuales, y “a qué se pueden atribuir las tendencias de concentración”.

A pedido, Bundeskartellamt dijo que no había examinado las adquisiciones de la gran cadena de oftalmología en los últimos años, ya que cada adquisición estaba claramente por debajo del umbral de ventas relevante. Pero si hay señales de que las empresas individuales están ganando dominio en ciertas regiones y también existe el riesgo de problemas, como el aumento de los precios o los malos resultados de los pacientes, la oficina puede iniciar lo que llama una “investigación de la industria”.

Obtenga más información sobre el tema en Panorama 3 en NDR TV a las 9:15 p. m., martes 5 de abril

5. abril 2022/IB

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