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Seis consecuencias fisiológicas del consumo excesivo de alcohol

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El consumo excesivo de alcohol aumenta el riesgo de cáncer, enfermedades cardíacas y otras enfermedades graves.

Además, afecta la apariencia, lo que puede llevar a algunas personas a gastar menos.

El consumo excesivo de alcohol puede provocar arrugas, cabello quebradizo, hinchazón y otros rasgos indeseables.

La psicóloga Geri-Lynn Utter creció en Kensington, Pensilvania, uno de los rincones más desolados de Filadelfia, donde su familia regentaba un bar que abría a las 7 de la mañana y cerraba a las 2 de la mañana.

Cuando era niña, Ute observaba cómo los panzudos trabajadores de la fábrica avanzaban en sus turnos para calmar sus manos temblorosas, regresaban a las 3 p. m. y se iban cuando la tienda cierra. Volvieron al día siguiente. Como psicóloga clínica que trabaja con adictos, Urt sabe que el alcoholismo es un problema de espectro. Algunos pacientes se parecen a estos amantes de los bares, pero muchos otros muestran niveles variables de consumo de alcohol. Hablamos con Utter y otros profesionales sobre algunos de los signos del alcoholismo y cómo cambiar su comportamiento para mejorar su salud y apariencia.

1. Puedes tener arrugas temprano

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El alcohol es un diurético, lo que significa que el cuerpo pierde agua, lo que lleva a la deshidratación. La piel deshidratada es propensa a las arrugas, según el Dr. Joseph Volpicelli, psiquiatra e investigador de drogas en Plymouth, Pensilvania. “He tenido pacientes que pasan mucho tiempo en Botox o cirugía plástica, gastan mucho dinero en maquillaje, y el verdadero problema son los botelleros”, dice. La piel arrugada también puede estar relacionada con la forma en que el cuerpo El alcohol se trata de desintoxicar: al absorber ciertos nutrientes y antioxidantes en el hígado, se produce a expensas de la piel, Refinery29 cita a la terapeuta nutricional sénior de Wild Nutrition, Lorna Driver-Davies. El alcohol también interrumpe el sueño, y dormir mal puede costarle un valioso tiempo de recuperación.

2. Tienes la cara rosada

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Utter recuerda que los hombres en su bar, acertadamente llamado “Bullshit”, todos tenían caras rosadas. “Es casi como si los capilares alrededor de la nariz y las mejillas comenzaran a estallar”, dijo. Volpicelli dijo que este suele ser el caso con el consumo excesivo de alcohol, ya que el alcohol promueve la inflamación. “Cuando la piel se inflama, se desarrolla una condición llamada rosácea”, dijo. La rosácea se caracteriza por enrojecimiento en la cara y, a veces, en las orejas, la espalda y el pecho. También puede convertirse en protuberancias similares al acné.

Refinery29 cita al dermatólogo Dr. Justin Crook. Si bien algunos medicamentos y cremas pueden ayudar con la enfermedad, en el caso del alcoholismo, solo ponen una tirita en el gatillo real.

3. El cabello y las uñas pueden volverse quebradizos.

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La deshidratación también puede afectar la piel y las uñas, haciéndolas quebradizas y agrietadas, según Volpicelli. El consumo excesivo de alcohol a largo plazo puede incluso provocar adelgazamiento y pérdida de cabello, especialmente en personas desnutridas que obtienen la mayor parte de sus calorías del alcohol.

“Obtener la cantidad correcta de vitaminas, minerales, proteínas, grasas y carbohidratos es esencial para un cuero cabelludo y cabello saludables”, dice la Red de Centros de Tratamiento de Abuso de Sustancias, el Centro de Rehabilitación de Drogas y Alcohol de Recovery Village.

4. Tienes los dientes manchados o amarillentos.

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Anne Grace bebe una copa de vino todos los días, si no una botella, y se despierta con manchas moradas en los dientes. Trató de blanquearse los dientes, pero no pudo seguir el ritmo. “No es bonito”, dice Grace en su Experimento de 30 días con el alcohol, un programa que ayuda a las personas a reevaluar su relación con el alcohol. Incluso si no bebes vino, el ácido del alcohol puede erosionar el esmalte y fijar el color de la bebida, dice el Dr. Timothy Chase de SmilesNY habla con Healthline. Con el tiempo, el consumo excesivo de alcohol puede provocar problemas más graves, como enfermedad de las encías, caries, mal aliento y cáncer oral.

5. Tu estómago está fuera de proporción con el resto de tu cuerpo.

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Los bebedores de cerveza no son los únicos propensos a la barriga cervecera. Incluso las bebidas alcohólicas más conscientes de la salud (como el vodka de soda) pueden provocar un exceso de peso en la barriga si bebe demasiado. Eso se debe a que el alcohol aumenta la producción de estrógeno y reduce la producción de testosterona, lo que se ha relacionado con el agrandamiento de los senos y la “obesidad de raíz”, especialmente en los hombres, dijo Volpicelli.

En comparación con la grasa debajo de la piel en todo el cuerpo, la grasa abdominal rodea los órganos internos y se asocia con un mayor riesgo de enfermedades graves como enfermedades cardíacas, diabetes y enfermedades hepáticas. Tampoco puedes entrenarlo, dijo Volpicelli. “El problema no es el gimnasio, es el refrigerador.” A medida que avanza el alcoholismo, el abdomen puede endurecerse e hincharse, y una acumulación de líquido llamada ascitis puede ser un signo de daño hepático.

6. Tu piel es amarilla.

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La ictericia, el color amarillento de la piel, también es un signo de enfermedad hepática. Ocurre cuando el hígado es incapaz de filtrar la sustancia naranja-amarilla de la sangre para que aparezca en la piel, informa la plataforma médica WebMD. Puede ser más visible en el blanco de los ojos de las personas de piel oscura. “Cuando miras esto, es un problema muy serio”, dijo Volpicelli. Si se detecta a tiempo, la enfermedad hepática se puede controlar suspendiendo el consumo de alcohol y realizando otros cambios en el estilo de vida. Si no, el trasplante de hígado es la única solución.

Debe buscar ayuda antes de comenzar a abusar del alcohol.

“Puedo hablar de todos los horribles efectos físicos del alcohol en el hígado, el cerebro y el corazón”, dijo Volpicelli, “pero la razón por la que la gente busca tratamiento es porque los hace parecer mayores”. Medicamentos, psicoterapia, hospitalización y tratamiento ambulatorio e incluso las comunidades en línea para “bebedores del área gris” pueden ayudar. “Si se implementa un programa para que las personas reciban tratamiento temprano en su adicción, se pueden prevenir muchos problemas muy graves”, dijo Volpicelli.

Este artículo se actualizó por última vez el 4 de abril. Se publicó por primera vez el 3 de abril de 2021.

Este artículo fue traducido del inglés por Lisa Ramos-Doce. Puedes encontrar el original aquí.

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